Né le 6 janvier 1939 à Bergerac, fils d’un opticien ancien communiste et d’une mère militante des droits de l’Homme, Henri Nallet racontait avoir fait le choix de l’action publique, quand, à treize ans, il rentra dans les rangs de la Jeunesse étudiante chrétienne (JEC). Si son allure courtoise et son élégance invariable pouvaient le faire passer pour un homme de modération, Henri Nallet démontra très tôt sa force de caractère. Devenu secrétaire général des JEC, il démissionna en 1964 à la suite d’un désaccord de doctrine avec sa hiérarchie. De même, alors qu’après ses études en droit public, conclues par un mémoire sur «l’agriculture de groupe », il investit le champ de la recherche, il fut repéré par Michel Debatisse, secrétaire général de la FNSEA, dont il devint chargé de mission pour les affaires économiques, mais qu’il quitta, cinq ans plus tard, en raison de divergence idéologique.

En 1974, lors de la campagne présidentielle de François Mitterrand, ce fut Pierre Joxe, connaissance des cercles protestants de gauche, qui l’amena sur la route du Parti Socialiste. Henri Nallet, travailleur acharné et esprit libre, ne prit certes pas sa carte de militant, mais se fit vite remarquer par ses capacités d’analyse et sa passion des dossiers. En 1981, François Mitterrand le choisit comme conseiller en charge de l’agriculture. Puis, cinq ans plus tard, à la faveur de la démission de Michel Rocard, Henri Nallet fut désigné comme ministre de l’agriculture. Il n’eut qu’un an pour pacifier, avec succès, les relations sociales entre l’Etat et les organisations professionnelles.

Proche du Président Mitterrand au point de se voir nommé trésorier de la campagne présidentielle de 1988, élu député de l’Yonne en 1988, Henri Nallet retrouva après l’élection le ministère de l’agriculture. Il fut un ministre marquant, dans un contexte d’approfondissement du marché commun et de transformation de la PAC, à l’origine de plusieurs lois dont celle créant les appellations d’origine contrôlée et attentif à la filière de l’enseignement agricole. Son poids politique s’affermit au point qu’en 1990 François Mitterrand le nomma Garde des sceaux. Avec la même liberté de parole et d’esprit, il fut encore un ministre réformateur, porteur d’une loi majeure visant à élargir et faciliter l’accès à l’aide juridictionnelle.

Henri Nallet, maire de Tonnerre dans l’Yonne depuis 1989 et jusqu’en 1998, se consacra après 1993 à ses mandats locaux et à son engagement européen. Expert sollicité dans le domaine, auteur de rapports sur l’agriculture pour la BERD ou la Commission européenne, député président de la délégation pour l’Union européenne de 1997 à 1999, membre du comité préparatoire à l’euro, secrétaire national du PS chargé des questions européennes, il conseilla aussi Lionel Jospin, Premier ministre puis candidat à la présidentielle et ne quitta jamais la vie du Parti socialiste.

Homme d’engagement, mêlant le savant et le politique, Henri Nallet concevait l’action publique comme la mise en œuvre d’un idéal, d’une réflexion, d’une analyse. Aussi présida-t-il de 2013 à 2022 la Fondation Jean-Jaurès, toujours soucieux d’ouvrir des nouveaux chemins de connaissance et de progrès.

Côté vie privée, il est marié à Thérèse Leconte, dont un enfant Vincent.

Il est décédé le  29 mai 2024 à Réville dans la Manche à l’âge de 85 ans.

Généalogie simplifiée

N° 1 – Henri Nallet, né le 6 janvier 1939 à Bergerac (24), décédé le  29 mai 2024 à Réville (50)

N° 2 – Jean Nallet, opticien, né le 29 janvier 1913 à Castillonnès (47), décédé le 14 avril 1983 à  Bordeaux (33)

Marié le 24 mai 1937 à  Libourne (33)

N° 3 – France Lafon née le 11 novembre 1914 à Béziers (34),  décédée le 30 août 2006 à  Sainte-Foy-la-Grande (33)

Les grands-parents d’ Henri Nallet

N° 4 – Henri Auguste Gaston Nallet, né le 22 septembre 1888 à Gaillac (81), décédé le 18 avril 1960 à Bergerac (24), Horloger lunetier

Marié le 12 octobre 1911 à  Castillonnès (47)

N° 5 – Aline Marie Tretois, née le 4 juillet 1888 à  Castillonnès (47), décédée le 20 avril 1975 à Bergerac (24)

N° 6 – Pierre Paul Roger Lafon, né le 25 mars 1881, Professeur d’allemand.

Marié le 26 mai 1909 à  Béziers (34)

N° 7 – Jeanne Emilie Marie Thérèse Aïn, née le 8 avril 1887 à  Clermont-l’Hérault (34)

La suite dans le prochain numéro de Généalogie Magazine

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